「KAWANOWA」な人たち Vol.3 『株式会社キクヒロ 代表取締役 菊池 弘太氏 インタビュー』

KAWANOWAな人たち

多種多様な革素材の並ぶ工房にて、株式会社キクヒロ 代表取締役 菊池 弘太氏

異業種から飛び込んだバッグの仕事

工房入り口に掲げられる社名看板

「『ペトラルカ』とは、実は上品でエレガントなライフスタイルを生きる、架空の女性像。響きのいいネーミングにこだわってつけました。」

オリジナルブランドについてこう語るのは、株式会社キクヒロ 代表取締役社長の菊池弘太さん。足立区一ツ家の工房でお話を伺いました。

先代である菊池さんの父親が1970年に創業し、ご自身は10年前に社長に就任しました。もともと金融関係という、全くバッグ作りとは縁のない職場で働いていた菊池さんでしたが、入社されてから2年後くらいには、徐々に新たな販路開拓に乗り出します。

今までメーカー業しか経験がなかった(株)キクヒロではありましたが、菊池さんが今後のビジネスの行方を予測し、ダイレクトにユーザーと結びつくことが重要であることを直感していたからです。ものづくりだけでなく、よりユーザーに近い場所でビジネスが出来るようにシフトさせていきました。

まずは子会社を立ち上げオリジナルブランドを製作。そこから個展を開いて百貨店のバイヤーなどに来場してもらい、少しづつ信頼感と関係性を構築していったといいます。百貨店の平場に並びはじめると、その独特なフォルムや確固たるクオリティに、たちまちファンがつきました。

「問屋さんを介さずに、小売店がお客さんだったので直接反応が聞けたのがとても有り難かったですね。更に『もっといいものを作りたい』という想いがつのっていきました。」

“手を抜かないものづくり”とは

高いクオリティを支える、様々な抜き型

そしていよいよ2009年には、冒頭に語って頂いたオリジナルブランドの「ペトラルカ」が誕生します。

仕事もプライベートも、そしてアフター5も自分らしく楽しむ、凛としたスタイルのある「ペトラルカ」に似合うバッグのラインナップが揃います。「P」の文字が4つ組み合わさった、アクセントにもなるゴージャスなゴールド金具がポイント。

百貨店だけでなく、ショップは青山の「ベルコモンズ」一階にもオープンしました。顧客はいままで様々なブランドを経験してきた大人の女性たち。彼女たちをも満足させる、インポートブランドと比べても遜色のないクオリティは、キクヒロが地道に積み上げてきた“手を抜かないものづくり”でした。

「私たちのものづくりは、外側の顔だけでなく、見えない部分に特に気を遣っています。例えば、バッグのシルエットを決める芯材の種類や、内ポケットにはちゃんと長財布が入るかどうか…など。販売員さんやお客様から上がってくる要望を丹念に拾い上げ、ひとつひとつを商品開発に丹念に活かしていきました。

また、バッグには不可欠な軽さ、ハンドルの握りなど、女性が気になるポイントは徹底的に考えられています。独りよがりなデザインではなく、実際に使ってみて“長く使えるのか”を追求することは重要なポイントですね。」と菊池さん。

ユニークなのは、キクヒロの商品の随所にみられる、革を部分的に“つまんで”ふんわり感を表現したシルエット。全体的なバランスに変化が出て、女らしさも感じられる絶妙なデザインです。

これは実は、服のパターンを手掛けてきた、アパレル出身のパタンナーさんの力が大きいといいます。洋服の“タック”を取るかのように、革をつまむという処理の仕方はペトラルカのオリジナリティ。それがまた、使う人にとっても身体当たりの優しいパターンとなっています。

ペトラルカ独自の“つまむ”デザインは「ジル」にも

プロフェッショナルが集う「KAWANOWA」

丁寧にパーツを縫い進める職人さん

現在、工房には七名の職人さんたちが働いています。細かなディテールへのこだわりは、ベテランの方々の技術の積み重ねで生まれてきたもの。

そして棚にはさりげなく、2008年の「ジャパンレザーアワード」のトロフィーが置かれていました。「たまたまですよ」と菊池さんは笑いますが、数多くのブランドがエントリーする「レザーアワード」を取れるブランドは全国でもほんの一握り。デザインとクオリティのバランス感がここで裏打ちされています。

菊池さんに、ものづくりの喜びとは?と伺ってみました。

「やはり、思った以上のいい商品が出来たときですね。あとは直販をしているので、お客様からリピートをいただき、また欲しいです!と言われるのは本当に嬉しい。」と顔をほころばせていました。

そして、これからの「KAWANOWA」に対してはどんな思いでいるのでしょうか。

「ここには、ものづくりに関して真にプロフェッショナルの方々が集まっています。みなさんのものづくりの姿勢を見聞きしながら、外へと発信し、ひとつのいい事例になっていけば良いと思います。これからが楽しみですね。」

工房の看板わんこも温かく見守ってくれました。


KAWANOWAは、得意ジャンルもテイストも違ったメイドインジャパンのバッグメーカーが集まったサイトです。
バッグのご紹介に限らず、様々な情報や職人さんの横顔などもお伝えしてまいります。それでは、次回もお楽しみに

キクヒロのブランド「Petrarca(ペトラルカ)」の商品はこちら

川﨑 智枝(かわさき ちえ)。CHIEnoWAコミュニケーション 代表。
1991年、靴・バッグ業界において唯一の経営コンサルティング会社、「アジアリング」入社。
20年弱で全国の靴バッグ専門店・小売店へのべ2,000店を取材。バッグ業界専門コンサルタントとして
のべ約250社のクライアントに実施。
2005年、コーチ・トゥエンティワン(現コーチA)のコーチトレーニングプログラム(CTP)終了。
業界内でスタッフ・マネージャー研修、営業マン研修等を実施。著書「靴バッグ 知識と売り場作り」。
研修コーチ、服飾雑貨MDプランナー、webマガジン「B.A.G. Number」編集長として独立。